Conheça a história do Huddersfield Town, que retorna à elite do futebol inglês após 45 anos

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A cidade de Huddersfield está em festa, e não é para menos: a cidade de quase 170 mil habitantes na Inglaterra terá seu representante no principal campeonato do país, e um dos mais importantes do mundo, após 45 anos disputando as divisões inferiores.

Fundado em 1908, o Huddersfield Town começou a disputar competições oficiais em 1910, a Football League (Segunda Divisão). Seu primeiro acesso ocorreu em 1920, dando início a época mais vitoriosa da equipe. No mesmo ano, a equipe chegou à final da FA Cup, mas acabou sendo derrotado pelo Aston Villa.

Na estreia na First Division, então o principal campeonato da Inglaterra, a equipe terminou na 17ª colocação, em um campeonato com 22 equipes. Em 1921/22, o treinador Herbert Chapman chegou ao clube.  Ele seria o manager que faria história no Arsenal, ganhando uma FA Cup e duas taças da Liga pelos Gunners.

Mas antes, o feito foi à frente do Huddersfield. Naquela temporada, a equipe conseguiu o seu primeiro título, a FA Cup, ao vencer o Preston North End na final. Já no Campeonato Inglês, a equipe terminou na 14ª posição.

Sua primeira grande campanha na First Division viria na temporada seguinte, quando a equipe conseguiu a 3ª colocação, ficando atrás de Liverpool e Sunderland. Na temporada 1923/24, a equipe finalmente conseguiu o seu primeiro título do Campeonato Inglês, terminando o torneio com 57 pontos.

O bicampeonato veio na temporada seguinte, quando terminou o torneio 2 pontos à frente do West Brom. Após o título seu treinador Herbert Chapman deixou a equipe para assumir o Arsenal, onde foi ídolo. Mesmo com a saída de seu treinador, a equipe foi a primeira a conseguir três títulos em sequência, na temporada 1925/26, ficando 5 pontos à frente do Arsenal de Chapman.

Nas duas temporadas seguintes (1926/27, 1927/28), foi vice-campeão, ficando atrás de Newcastle e Everton respectivamente. Ainda em 1928 a equipe foi vice-campeã também da FA Cup ao ser derrotado pelo Blackburn Rovers na final. Mas aquele foi o fim da década mais vitoriosa da equipe.

Nos anos 30, a equipe não conseguiu nenhum título, mas continuou sendo uma das principais equipes do país. Foi vice-campeão da First Division em 1933/34, ficando atrás do Arsenal de Chapman, e terceiro em 1935/36, além de conseguir o vice-campeonato da FA Cup em 1930, perdendo na final para o Arsenal, e em 1938, sendo derrotado pelo Preston.

A equipe permaneceu na First Division até 1952, quando foi rebaixada, conseguindo o acesso já na temporada seguinte. Sua última grande campanha na First Division foi na temporada 1953/54 quando foi 3º colocado. Voltou a ser rebaixado em 1956, permaneceu na Second Division até 1970, quando conseguiu o retorno à elite, mas a equipe não teve sucesso na volta e voltou a ser rebaixada em 1972. Foi a última vez que a equipe jogou a primeira divisão nacional.

O declínio não parou por aí, a equipe chegou à 4ª divisão em 1975, onde permaneceu até 1980. O time teve uma reação ao retornar à Second Division em 1983, quando em 1988 voltou a ser rebaixado para a 3ª divisão, retornou à segundona apenas em 1995, onde permaneceu até 2001.

Na temporada 2002/03 voltou a amargar a Quarta Divisão da Inglaterra, retornando à Terceira Divisão na temporada seguinte. Voltou à Segunda Divisão na temporada 2011/12, onde permaneceu até essa temporada (2016/17), quando após 45 anos, a equipe garantiu o retorno à Primeira Divisão, e irá disputar pela 1ª vez a Premier League (campeonato que substituiu a First Division).

O Retorno

Na primeira fase da Championship 2016/17, a equipe terminou na 5ª colocação – apenas os 2 primeiros garantem vaga direta à Premier League, do 3º ao 6º, as equipes jogam os play-offs em sistema mata-mata para decidir o 3º acesso.

Nos play-offs, o Huddersfield Town enfrentou o Sheffield Wednesday, e após um empate em 0 a 0 no jogo de ida, e 1 a 1 na volta, o jogo foi decidido nas penalidades. O Huddersfield Town levou a melhor vencendo por 4 a 3.

No jogo decisivo (disputado em partida única), a equipe enfrentou o Reading, e o jogo foi dramático novamente. Após um empate em 0 a 0, a decisão foi para as penalidades. O Huddersfield Town perdeu uma cobrança, mas o Reading perdeu as duas últimas, e Schindler foi o responsável pela última cobrança convertida, que garantiu o retorno à elite do futebol inglês.

Em sua campanha do retorno, o Huddersfied Town conseguiu 25 vitórias, 9 empates e 15 derrotas em 49 partidas, com 57 gols marcados, e 59 sofridos. Apesar do saldo negativo e a queda de rendimento na reta final, o grande início foi o responsável pela classificação aos play-offs e o consequente acesso à Premier League.

Os Terriers, como são conhecidos, terão na temporada seguinte mais dinheiro entrando em seus cofres e a visibilidade proporcionada pela Premier League, um dos campeonatos mais assistidos e lucrativos do mundo. Será necessário um grande planejamento para que a equipe não volte a disputar as divisões inferiores, o crescimento da equipe traz para os torcedores da pequena Huddersfield as lembranças de uma equipe vencedora e a esperança de um futuro de glórias igual ao seu passado.

Huddersfield Town

Títulos:

  • 3 Campeonatos Inglês (1923/24, 1924/25, 1925/26)
  • 1 Campeonato Inglês da Segunda Divisão (1969/70)
  • 1 Campeonato Inglês da Terceira Divisão (1979/80)
  • 1 Copa da Inglaterra (1921/22)
  • 1 Supercopa da Inglaterra (1922)
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